Blog de Cheikh Yerim Seck

Contribution: Pétrole et Gaz, sources de malheurs pour la Pêche. 

Le Gouvernement du Sénégal refuse de communiquer sur les différents rapports d’étude environnementale et Sociale liés à l’exploration et à l’exploitation des hydrocarbures dans les eaux Sénégalaise . Tout comme notre État , les compagnies Américaine et Anglaise ( Kosmos Energy et BP ) présentes dans le champs gazier  » Le Grand Tortue  » de St Louis offshore Profond et de Kayar offshore Profond depuis janvier 2016 , gardent elles aussi , le même silence assourdissant qui frise le mépris , sur ces études . Déjà , la fin des explorations au niveau de St Louis , coincide avec les premières émeutes du poisson dans la region causées par raréfaction devenue flagrante de la ressource . Plus de 700.000 acteurs directs et pas moins de 2.000.000 de dépendants indirects , vivent , de plein fouet , les désagréments d’une mer naguère très poissonneuse devenue « denudee » et « vide » . Plus largement , il faut noter pour le rappeler , que les Sénégalais , grands consommateurs de poisson , dépendent en grande partie , pour leur sécurité alimentaire de la Pêche . Le secteur de la Pêche est un levier solide de création de richesses et d’emplois chez nous . Dans une dizaine de jours , les Français à leur  tour (Total) , feront des levées sismiques avec quatre bateaux d’exploration au niveau des régions maritime de Dakar et de Thiés , munis de deux permis ; l’un au niveau de Rufisque offshore Profond d’une superficie de 10.354 km2 et l’autre dans une zone vaguement definie du reste . Des permis cédés de manière rocambolesque on s’en souvient encore . Si nous prenons en compte les enjeux liés au secteur de la Pêche , la vie socio-économique du Sénégal est rythmée en grande partie par cette activité , et la désinvolture pour ne pas dire la légèreté avec la quelle L’État traite cette question cruciale depuis les annonces des découvertes , nous pouvons à juste titre , être inquiets . Force est de reconnaître que l’heure paraît très grave pour un grand nombre de nos compatriotes qui tirent leur subsistance dans des activités liées à la mer . Helas ! Les risques et conséquences néfastes occasionnés par l’exploration d’abord ensuite l’exploitation des hydrocarbures en milieu maritime Sénégalais sont indéniables , irréfutables et inévitables . Pour mieux comprendre les méfaits et menaces des activités exploratrices et extractives des hydrocarbures , nous vous proposons cette analyse du GREMM ( Groupe de Recherche et d’Éducation sur les Mammifères Marins ) fondé en 1985 et basé à Tadoussac au Canada . (Site : Baleines en Direct) « Le pétrole et autres hydrocarbures constituent une ressource très convoitée. Avec les réserves mondiales dont on prévoit l’épuisement, la hausse des prix et les conflits internationaux, il devient de plus en plus rentable d’explorer les fonds marins à la recherche de nouveaux gisements. Exploration bruyante Mais l’exploration pétrolière et gazière n’est pas une mince affaire. Les relevés sismiques qu’elle implique consistent à bombarder les fonds marins d’ondes sonores puissantes. Un bateau traine une série de canons à air comprimé. Il en résulte des détonations toutes les 10 secondes, 24 heures sur 24 pendant des semaines, voire des mois. Ces sons de basses fréquences et de forte intensité permettent de sonder la composition géologique du fond marin et de cibler où l’on a le plus de chances de trouver des hydrocarbures en quantités exploitables. Ces sons ne se limitent pas au parcours entre le canon, le fond marin et le bateau. Ils voyagent sur des centaines de kilomètres, couvrant des territoires de plusieurs dizaines de milliers de kilomètres carrés. Selon Chris Clark, le directeur du programme de recherche en bioacoustique de l’université Cornell, aux États-Unis, l’exploration sismique est la pire forme de pollution acoustique, hormis les exercices militaires acoustiques. Cette forme de pollution acoustique peut avoir des effets sérieux sur la faune marine, particulièrement sur les mammifères marins, qui dépendent entièrement du son pour tous les aspects de leur vie : communication, recherche des proies, détection des prédateurs et navigation. Les sons associés à l’exploration pétrolière et gazière entraînent des changements de comportement qui risquent d’avoir des effets sur la survie ou le succès de reproduction des cétacés, et peuvent même entraîner des pertes de sensibilité auditive, des blessures ou la mort. Ces effets sont plus documentés chez les cétacés, mais des études ont montré des effets semblables chez les poissons et autres animaux marins. Exploitation risquée L’exploration pétrolière et gazière ouvre bien sûr la porte à l’exploitation des hydrocarbures, qui comporte d’autres risques pour le milieu marin. Une seule goutte d’hydrocarbures peut contaminer jusqu’à 25 litres d’eau. On pense d’abord aux accidents qui peuvent entraîner l’explosion d’un puits ou le bris d’un pipeline. Dans bien des cas, les technologies d’intervention existantes ne suffisent pas à contenir et récupérer les déversements, ce qui entraîne des conséquences écologiques graves, voire dramatiques pour le milieu marin comme l’explosion de la plateforme pétrolière Deepwater Horizon de BP en avril 2010 qui avait déversé plus de quatre millions de barils de brut dans le golfe du Mexique. Même sans catastrophe spectaculaire, il y a toujours des fuites. Par exemple, chaque année, 110 millions de litres de pétrole s’échappent des puits, des pipelines et autres infrastructures de l’industrie pétrolière américaine. C’est trois fois plus que le déversement de l’Exxon Valdez. D’autres dangers découlent du déroulement normal des opérations. Les boues de forage se déposent sur les fonds marins, et même traitées, elles sont une véritable soupe toxique de métaux lourds et d’hydrocarbures. Les contaminants s’immiscent aussi dans l’écosystème avoisinant les plates-formes via la pollution de l’air. En effet, des torchères brûlent l’excédent de gaz par mesure de sécurité et produisent alors des émissions d’hydrocarbures. De plus, les plates-formes étant illuminées en tout temps, elles sont un risque pour les oiseaux migrateurs. Et finalement, même le démantèlement des plates-formes, une fois la source tarie, pose de sérieux problèmes environnementaux. En général, les règles et procédures à suivre ne sont pas suffisantes pour limiter efficacement les risques environnementaux, l’initiative revenant largement à l’entreprise. Des conflits d’usage L’exploration et l’exploitation des hydrocarbures engendrent des problèmes d’autant plus aigus quand elles entrent en conflit avec d’autres usages de la mer. Peut-on socialement justifier de favoriser une activité qui repose sur une ressource non-renouvelable quand elle pose des risques pour d’autres activités bien établies, comme la pêche ou le tourisme? Ces risques sont difficiles à évaluer, surtout si l’on tente de saisir les effets cumulatifs à long terme. Ils s’ajoutent souvent aux autres stress subis par des écosystèmes fragiles, dont dépendent l’économie et le mode de vie des populations humaines côtières. Comment, alors, envisager l’avenir de l’exploitation des hydrocarbures? Est-ce qu’on ne devrait pas être plus prudents, surtout en milieu marin? Y a-t-il des endroits, plus fragiles et plus «précieux» où ce type d’activité devrait même être banni? Ne peut-on se tourner vers une meilleure efficacité énergétique et vers le développement du potentiel des énergies alternatives pour combler nos besoins en énergie? Ces questions sont de véritables enjeux de société, y compris tout près de nous, le golfe et l’estuaire méritant définitivement les étiquettes «fragile» et «précieux». Au Nigeria , dans le delta du Niger , le Pétrole est aujourd’hui une source de malheur pour les habitants . Les autochtones détruisent souvent des oléoducs et des installations pétrolières . Dans le village de Kurutile , la population voit le Pétrole comme une malédiction . L’impact de l’extraction du Pétrole y est néfaste sur l’écosystème . La Pêche qui y était jadis l’activité principale est devenue impossible . Pour ne pas installer les Guet Ndariens , les Lébou , les Thioubbalos , les Ñiominkas , les Diolas Karone ect… dans un désarroi similaire , il es grand temps donc , de prendre sérieusement et correctement en compte ces questions essentielles ; avant de se projeter sur une abondance hypothétique prochaine incertaine ou parcellaire . Mettre tout ce monde devant le fait accompli ne saurait être une solution pérenne . Pour terminer , rappelons simplement cette sagesse bien à nous :  » Ame ndaa , todjë ndaa , dou takha bari ay ndaa « 
Amadou Ahmet NDIR
Secrétaire National (adj) Chargé de la Pêche et de l’Économie Maritime  (PDS)

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